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31 Ene 202305:31

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Sanidad y turismo, la rica saga canaria de Hospiten se llama Cobiella

13 Jul 2022 — 04:56
Por A. Escobar
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La historia de Hospiten parte en Puerto de la Cruz, en Tenerife, hacia los años cincuenta, cuando Celestino Cobiella Zaera atendía a pacientes en la planta baja de su casa o se desplazaba para ofrecerles asistencia médica.

Sanidad y turismo, la rica saga canaria de Hospiten se llama Cobiella

 

Hablar de Hospiten es hablar de la familia Cobiella y, para ello, es necesario echar la vista atrás como mínimo 53 años, justo cuando erupcionó en Puerto de la Cruz (Tenerife) lo que hoy se conoce como Hospiten, un proyecto hospitalario impulsado por Celestino Cobiella Zaera. El doctor es el artífice de escribir la historia de la sanidad privada canaria, que con el paso del tiempo ha sabido aprovecharse del boom turístico y así forjar su modelo de negocio.

 

Cobiella Zaera nació en 1906 y fue un médico español que desarrolló su carrera profesional en la isla de Tenerife, especialmente en el Valle de la Orotava, en un momento en que el turismo en la isla empezaba a cobrar relevancia, hacia los años cincuenta. Cobiella Zaera pasaba consulta en la planta baja de su casa, situada en la calle Blanco de la localidad tinerfeña, donde contaba con un despacho, sala de reconocimiento y curas, unos rayos X, una mesa para recibir tratamientos en onda corta y un revelador de placas. De hecho, el doctor incluso se pasaba las noches yendo de hotel en hotel para tratar a los enfermos.

 

La dedicación de Cobiella Zaera era algo de lo que presumía, pues algunas de sus frases más repetidas y que resumen su preocupación por tratar siempre de forma especial al paciente son “bastante contratiempo es estar enfermo, para que encima no los tratemos bien” o “el paciente perdona que te equivoques, pero nunca que lo abandones o lo maltrates”.

 

 

 

 

 

 

Si el doctor salía de casa, llamaba a la única centralita que había por aquel entonces en el Puerto de la Cruz e informaba del número de teléfono del restaurante, hotel o casa de amigos donde estaría localizable en las siguientes horas.

 

Cobiella Zaera fue un médico en un lugar entonces carente de profesionales sanitarios, con el hospital más cercano a casi treinta kilómetros de distancia, al que se tardaba en llegar más de hora y media por en carretera.

 

El impacto creciente del turismo se notó en la pequeña clínica del doctor. Enseguida se produjo un incremento de accidentados en las obras de los hoteles; no había ambulancias, no había intérpretes que tradujeran a pacientes extranjeros y la presión de los turoperadores favoreció el nacimiento del primer hospital en 1969.

 

 

 

Celestino y la inestimable ayuda de su hijo, Pedro Luis

El sueño de Celestino era levantar una clínica, pero no iba a poderlo hacerlo sólo. Tuvo seis hijos: Pedro Luis, Loli, Francisco, Carlos, Pilar y Rafael Cobiella Suárez. Fue Pedro Luis quien junto a su padre y otros reconocidos médicos de la isla fundaron el primer hospital del grupo: Hospiten Bellevue. El primogénito de los hermanos Cobiella Suárez se trasladó de Tenerife a Madrid y se licenció en 1959, a los 23 años, en Medicina y Cirugía por la Universidad Complutense de Madrid.

 

Transcurridos cinco años, en 1964, el ya doctor Pedro Luis Cobiella obtuvo la especialización en el área de Ginecología y Obstetricia. En 1963 también obtuvo un Diplomado en Medicina de Empresa. Una vez formado, Celestino Zaera pidió a su hijo que regresara a Canarias y se uniera al proyecto empresarial que justo estaba a punto de arrancar. Pedro Luis Cobiella dejó su trabajo como ginecólogo en Madrid para unirse a la empresa familiar.

 

El objetivo del nuevo proyecto era subsanar las necesidades hospitalarias de los vecinos del norte de Tenerife y de los propios turistas, evitando con este centro largos desplazamientos hasta la capital (Santa Cruz de Tenerife) para cualquier urgencia médica, garantizando así un servicio de salud de calidad más accesible para todos. Así fue cómo nació el primer centro de Hospiten, hasta convertirse hoy en un gran grupo hospitalario con presencia internacional y uno de los gestores hospitalarios privados de referencia, situado entre los diez mayores de España.

 

 

 

Un presidente de honor que internacionalizó Hospiten

Pedro Luis Cobiella es el presidente honorario de Hospiten. Padre de tres hijos, ha ayudado a fundar una red de hospitales en zonas altamente turísticas que no contaban con centros médicos de calidad. Es, además, presidente de MD Anderson Cancer Center Madrid, centro que Hospiten adquirió en 2010.

 

El doctor y empresario tinerfeño es la pieza clave en la evolución del grupo porque de él surgió la inquietud de exportar esa idea de vínculo entre turismo y sanidad que motivó la inauguración del primer hospital de Hospiten fuera de Canarias. En el año 2000, el operador inauguró su primer centro en República Dominicana: Hospiten Bávaro.

 

En 2003, Hospiten Cancún se convirtió en el primer complejo ubicado en México y, en 2015, la compañía expandió su proceso de internacionalización a Jamaica. Actualmente, Hospiten cuenta con veinte centros médico-hospitalarios privados en España, República Dominicana, México, Jamaica y Panamá, y más de cien centros médicos ambulatorios, bajo la marca Clinic Assist.

 

 

 

 

 

 

Cobiella Suárez ha compaginado su labor de presidencia del grupo con la de promotor del Hotel Buenavista Club, miembro del comité ejecutivo de la Confederación de Empresarios de Santa Cruz de Tenerife, vocal del consejo directivo de la Alianza para la Excelencia Turística (Exceltur), miembro del Círculo de Empresarios a escala nacional, miembro y patrono de la Asociación para el Progreso de la Dirección, miembro del consejo regional asesor del Bbva y presidente de honor del Instituto para el Desarrollo e Integración de la Sanidad (Idis).

 

Además, de 1996 a 2005, Cobiella Suárez presidió la Asociación Empresarial Hotelera y Extrahotelera de Tenerife, La Palma, La Gomera y El Hierro (Ashotel) y, de 1996 a 2004, el consejo social de la Universidad de La Laguna.

 

Asimismo, Cobiella Suárez promovió la creación del Banco de Canarias, construyó el Hotel Buenavista Golf, uno de los mayores de Tenerife, y apartamentos turísticos, algunos junto a sus tres hermanos.

 

 

 

La tercera generación, nuevo capitán al frente

Desde inicios de 2022, hay un nuevo capitán al frente de Hospiten. Pedro Luis Cobiella Beauvais, hijo de Pedro Luis Cobiella Suárez, es el nuevo consejero delegado de Hospiten. El ejecutivo es licenciado en Administración y Dirección de Empresas por Icade (Madrid) y MBA por Harvard Business School (Boston, Estados Unidos).

 

Cobiella Beauvais desarrolló su carrera profesional en Londres y Madrid en banca de inversión de Citigroup y en la sociedad de capital riesgo 3i. Se incorporó a Hospiten en 2008 como director general en la República Dominicana; posteriormente, en España, como director de operaciones de Canarias, y en 2011 fue nombrado director general de Hospiten.

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