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Diario económico del negocio de la salud

26 Sep 202010:03

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Viralgen, más allá del Covid-19: plan de contingencia de diez millones de euros

30 Jun 2020 — 05:00
Por A. Escobar
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La compañía española, especializada en terapia génica, reserva ese montante para invertir en proyectos relacionados con el coronavirus y otras enfermedades.

Viralgen, más allá del Covid-19: plan de contingencia de diez millones de euros

 

Viralgen se prepara para la nueva normalidad. La compañía vasca, especializada en terapia génica para tratar enfermedades raras, ha preparado un plan de contingencia de diez millones de euros, según ha explicado Javier García, su consejero delegado, a PlantaDoce.

 

El directivo señala que esta cantidad se reserva para dar servicio a la investigación contra el coronavirus Covid-19, así como “para otras enfermedades que puedan surgir y a las que tengamos que dar nuestro apoyo como compañía”, añade García.

 

Viralgen es la empresa española que ha sido elegida para fabricar de manera masiva una vacuna contra el Covid-19 que están desarrollando el Massachusetts General Brigham Hospital (MGB) y la Universidad de Harvard. La compañía es la única que fabricará esta vacuna fuera de Estados Unidos y contará con la colaboración del Gobierno vasco.

 

El MGB lidera un consorcio de centros de investigación y médicos afiliados a la Universidad de Harvard y ha elegido a la empresa vasca creada en 2017 por su tecnología punta. Viralgen tiene disponible la tecnología Pro10 para este proyecto. Esta permite la producción de grandes volúmenes de virus adenoasociados en un tiempo reducido y con la versatilidad de adaptarse a variaciones que puedan ocurrir con el virus que causa el Covid-19.

 

 

 

 

El pasado marzo contactaron con Viralgen desde Estados Unidos porque “buscaban la forma de producir la vacuna a gran escala y nosotros contamos con la estructura suficiente”, explica García. El ejecutivo comenta que se están empezando ya a realizar estudios con simios y que, probablemente, en septiembre se inicien con humanos. El objetivo de la primera fase del ensayo es reunir a medio centenar de personas.

 

La producción de la vacuna contra el Covid-19 se realizará en la nueva planta que la compañía está construyendo en el Parque Tecnológico de Miramón (San Sebastián) con el apoyo del Gobierno vasco y el Banco Santander.

 

La planta, que supondrá una inversión de entre cincuenta y sesenta millones de euros, tendrá capacidad para abastecer el creciente mercado de terapia génica, complementando la producción para ensayos clínicos que ya se realizan en las instalaciones de la empresa en Miramón. Esta nueva infraestructura, que comenzará a funcionar a finales de 2021, será una de las más modernas de Europa para producción de tratamientos de terapia génica y se crearán más de doscientos puestos de trabajo.

 

 

 

 

Viralgen es una empresa participada por la gestora de venture capital Columbus Venture Partners, de la que es socio García. Esta gestora trabaja en el que será su tercer fondo para invertir en empresas del sector y que estará dotado con hasta ochenta millones de euros, incluso pudiendo llegar a cien millones de euros.

 

El tercer fondo de Columbus Venture Partners invertiría en empresas del sector de la salud a partir del próximo año, en un total de entre siete y nueve compañías, según apunta García. La gestora española completó en 2017 su primer fondo de inversión de 45 millones de euros y en el segundo semestre del año pasado cerró su segundo fondo, esta vez dotado con setenta millones de euros.

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