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Diario económico del negocio de la salud

23 Jul 202121:01

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Claire Skentelbery (EuropaBio): “El sector ‘biotech’ tiene una oportunidad increíble para elevarse a otra dimensión”

07 Ene 2021 — 04:56
Por D. Punzano
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La nueva directora general de EuropaBio considera que la industria biotecnológica de salud puede aprovechar la pandemia para consolidar un sector con mayor financiación, mejor acceso al mercado y políticas más uniformes.

Claire Skentelbery (EuropaBio): “El sector ‘biotech’ tiene una oportunidad increíble para elevarse a otra dimensión”

 

Claire Skentelbery, directora general de EuropaBio, cree que el sector biotecnológico tiene una oportunidad increíble para elevarse a otra dimensión a raíz de la pandemia. La máxima responsable de la asociación europea de biotecnología explica que el camino para mejorar la industria es conseguir mayor financiación, tener un mejor acceso al mercado y políticas más uniformes entre los países.

 

Pregunta: ¿Hasta qué punto ha impulsado la pandemia el sector biotecnológico?

Respuesta: Ha tenido un gran impacto. Por un lado, está la crisis económica a causa de la pandemia, pero, por el otro, el desarrollo de vacunas y diagnósticos tempranos ha demostrado cómo de necesaria es la biotecnología en este momento. Todas las nuevas tecnologías que han surgido han sido desarrolladas por compañías biotecnológicas. Particularmente, también hay que destacar la importancia de pequeñas empresas en el proceso.

 

P.: ¿Cómo debe aprovechar la industria el momento actual?

R.: Es crucial financiar tecnologías en cualquier fase y esta ha sido una de las principales características de Europa porque invertir en programas a largo plazo permite acelerar el proceso para hacer llegar al mercado tecnologías que dan rápidas respuestas a la pandemia. En EuropaBio también tenemos diversas instituciones en Europa que invierten en salud y están trabajando para hacer llegar las tecnologías más rápido al mercado. El camino para mejorar el sector es tener mayor financiación, mejor acceso al mercado y políticas más uniformes entre los países.

 

P.: ¿Por qué hasta ahora no había recibido tanto apoyo el sector biotecnológico?

R.: Uno de los problemas del sector biotecnológico es convencer a los inversores para financiar etapas iniciales de investigación. La gente quiere saber si lo que estás haciendo tiene un mercado potencial y es innovador. Cuando hay cientos de proyectos en marcha, es difícil captar atención. La pandemia ha demostrado que, si se invierte ahora, se pueden acelerar tecnologías para que lleguen al mercado lo antes posible, como la vacuna de Pfizer y BioNTech.

 

 

 

 

 

P.: ¿Cómo puede afectar la crisis económica al sector biotecnológico?

R.: No creo que el sector biotecnológico sufra en esta crisis general como el resto de los sectores porque hay un enfoque claro en lo que la industria puede aportar en cuanto a diagnósticos y terapias. Los inversores prestarán más atención y de forma más cercana al sector biotecnológico por sus nuevos productos y servicios disponibles. De hecho, creo que el sector biotecnológico tiene una oportunidad increíble para elevarse a otra dimensión y aprovechar la pandemia.

 

P.: ¿Tiene poca reputación el sector biotecnológico europeo en comparación con el de Estados Unidos?

R.: No en términos de reputación, pero sí en términos de financiación. Siempre se ha destacado que los inversores europeos, especialmente los privados, son más cautos que los de Estados Unidos. El volumen de financiación para start ups de salud es menor en Europa y esto es algo que aún tenemos que redirigir. Debemos llegar a acuerdos para incentivar la inversión a largo plazo en las etapas iniciales de las compañías. Es necesario cambiar la tipología de las compañías en la forma de crecer para que se acerquen a empresas de medio tamaño, lo que permite tener un mejor acceso al mercado y recibir los primeros beneficios más pronto. Numerosas empresas tecnológicas europeas suelen tener atracción por Estados Unidos porque no son capaces de conseguir la suficiente financiación en Europa para crecer a un tamaño determinado.

 

P.: ¿En qué destaca el sector biotecnológico respecto a Estados Unidos y qué debe mejorar?

R.: Pienso que tenemos que mirar la regulación, un aspecto en el que destacamos más respecto a Estados Unidos. El sistema regulador europeo tiene también procesos lentos y espero que las autoridades europeas tomen como ejemplo el proceso de aprobación de la vacuna contra el Covid-19 para aplicarlo en otros procedimientos. Espero que esto sirva para ver la importancia de estos procesos. Un acceso al mercado más ágil, hace que la inversión sea más fácil. Si puedes decir al inversor que tu producto o servicio va a llegar al mercado en tres años, el inversor estará más interesado que si este proceso tarda diez años. Hay que hacer la regulación en Europa más rápida y accesible para que las compañías puedan tener una mayor confianza para llegar al mercado en un tiempo determinado.

 

 

 

 

P.: ¿Qué deben saber los inversores que están interesados en el sector biotecnológico?

R.: Los inversores que vienen por primera vez desde otros sectores, se ven atraídos por las políticas favorables que impulsan la industria. El sector se está dirigiendo a un entorno mejor. La industria recibirá apoyo público para la innovación y nuevas tecnologías. Esto no es una nueva lección para los nuevos inversores, pero es algo que dirigirá el futuro del sector biotecnológico.

 

P.: ¿Y en qué se fijan los inversores en la actualidad?

R.: Los inversores mirarán los nuevos mercados emergentes. La tecnología de la vacuna del Covid-19 ha abierto una gran área para tratar pacientes. Se trabajará en cómo mejorar esta tecnología en un inicio en el coronavirus, pero también se verá cómo puede aplicarse a otras enfermedades. Podremos ver un sustancial cambio durante los próximos años en el sector y cómo se acelerarán los desarrollos del sector.

 

P.: ¿Cuál debe ser el rol de la Unión Europea en el desarrollo del sector biotecnológico?

R.: Europa siempre ha tenido un papel activo en el apoyo al sector biotecnológico y desde diferentes aspectos. Financia investigaciones en fases iniciales, que es la parte más importante, a start ups, los desarrollos de infraestructura y el escalado de las empresas con sus ensayos clínicos. Hay más financiación pública en Europa que en Estados Unidos y el reto es coordinar todos los países para impulsar la industria de forma unida y hacerla más accesible.

 

 

 

 

 

P.: ¿Cómo puede mejorar el sector biotecnológico en España?

R.: España tiene un sector biotecnológico realmente competitivo y, como ya sufrió una crisis económica importante, no tiene demasiado dinero en financiación, pero sus proyectos tienen éxito. La industria nacional da un rendimiento mayor al esperado y creo que es un mercado con mayor potencial si consigue más inversión a largo plazo. Esto también se demuestra en los programas de inversión de la Unión Europea, ya que las compañías españolas acceden a ellos y se les tiene en cuenta.

 

P.: ¿Qué tres peticiones le haría al comisario europeo de innovación?

R.: Un mejor acceso a la financiación para que sea más fácil y atractiva para los inversores y la Comisión Europea lo puede hacer. Elegir estrategias a largo plazo que consoliden el sector biotecnológico y le den consistencia. Por último, afrontar los aspectos regulatorios para agilizar los procesos.

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